ae474Mises en service entre 1927 et 1934, les Ae 4/7 font partie des locomotives légendaires et prestigieuses de la ligne du Gotthard. Ces locomotives de 123 tonnes développaient une puissance de 2300 kW (3120 PS) leur permettant d’atteindre 100 km/h.

Quand elles furent remplacées sur les rampes du Gotthard par les Ae 6/6 puis plus tard les Re 6/6, les Ae 4/7 reçurent d’abord la mission de tracter les trains directs sur les lignes de plaines, puis les régionaux et finalement uniquement le trafic marchandise. La dernière Ae 4/7 a quitté le service régulier en 1996. Actuellement, il en reste 2 aux CFF comme locomotives historiques et quelques autres qui sont en la propriété de clubs.

Bien qu’étant les premières locomotives produites en grande série, les 127 Ae 4/7 n’étaient pas toutes identiques. En particulier, si la partie mécanique a été construite dans les ateliers SLM de Winterthur pour toutes les machines, la réalisation de la partie électrique a été confiée à la BBC, Baden (53 locomotives); à la MFO, Zürich-Oerlikon (52 locomotives) et à Sécheron, Genève (22 locomotives). Les MFO sont équipées de freins électriques à récupération et les Sécheron de la commande multiple.

Tout comme les Ae 3/6I qui les ont précédé de quelques années (1921), les Ae 4/7 sont caractérisées par les petits coffres à l’avant des postes de conduites, ainsi que par les entraînements de type Bücheli. Ces mêmes caractéristiques se retrouvent aussi sur les 2D2 françaises de 1924.

Depuis que Liliput a annoncé la sortie d’un modèle brun de l’Ae 4/7, la polémique va bon train en Suisse, à savoir si ce type de locomotive a porté cette couleur… Il n’existe en tout cas pas de photo couleur pour l’attester et certaines photo en noir et blanc laissent planer un doute… Mais si quelqu’un possède une photo couleur ou une preuve que la version brune a réellement existé, envoyez-moi donc un Email.

2 Ae 4/7 Sécheron en commande multiple à la tête d'un train marchandise, en gare de Nyon (1987 probablement).

2 Ae 4/7 Sécheron en commande multiple à la tête d’un train marchandise, en gare de Nyon (1987 probablement).

Une BBC (on la distingue des MFO par la disposition du toît et des Sécherons par l'allure du côté) à la tête d'un train postal. (Nyon 1987)

Une BBC (on la distingue des MFO par la disposition du toît et des Sécherons par l’allure du côté) à la tête d’un train postal. (Nyon 1987)

En compagnie d'une locomotive de la même famille, l'Ae 8/14 11801 de 1931, la 10976 (MFO) historique lors de la parade des locomotives à La Chaux-de-Fonds en 1997 (150 de chemins de fer en Suisse).

En compagnie d’une locomotive de la même famille, l’Ae 8/14 11801 de 1931, la 10976 (MFO) historique lors de la parade des locomotives à La Chaux-de-Fonds en 1997 (150 de chemins de fer en Suisse).

ae47En miniature, l’Ae 4/7 n’a pas souvent été produite en grande série. En HO, Hag et Liliput ont produit des Ae 4/7 pendant de nombreuses années puis ont interrompu la production avant de sortir un modèle complètement reconstruit en 2000. A l’échelle N, seuls Fulgurex et Hag ont produit des Ae 4/7, mais on ne le trouve aujourd’hui plus que dans les bourses.

ae47_3

ae47_2

Sources: « Locomotives et automotrices CFF », Edité par le secrétariat général des CFF;
Règlement 430.8, « Locomotives électriques Ae 4/7 10901-11027 », CFF;
LOKI, 10/2000